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08/08/2022

Publican imágenes nunca antes vistas del Webb

Redaccion A21 / Miércoles, 13 Julio 2022 - 01:00
Astrónomos de todo el mundo tendrán la oportunidad utilizar los cuatro instrumentos de Webb

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA), en asociación con la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA) presentaron el conjunto completo de las primeras imágenes a todo color y los datos espectroscópicos del telescopio espacial James Webb.

“Hoy, presentamos a la humanidad una vista nueva y revolucionaria del cosmos; estas imágenes, incluyendo la vista infrarroja más profunda de nuestro universo que jamás se haya tomado, nos muestran cómo Webb ayudará a descubrir las respuestas a las preguntas que aún no sabemos hacer; preguntas que nos ayudarán a comprender mejor nuestro universo y el lugar de la humanidad dentro de él”, dijo Bill Nelson, administrador de la NASA. 

“El éxito increíble del equipo de Webb es un reflejo de lo que la NASA sabe hacer mejor. Tomamos sueños y los convertimos en realidad para el beneficio de la humanidad. Tengo muchos deseos de ver lo que podemos descubrir”, agregó.

La NASA explicó que estas primeras observaciones de Webb cuentan la historia del universo oculto a través de cada fase de la historia cósmica: desde exoplanetas vecinos hasta las galaxias observables más distantes en el universo primitivo.

Espacio profundo

“Tomó décadas de voluntad y perseverancia llegar aquí, y estoy inmensamente orgulloso del equipo de Webb. Estas primeras imágenes nos muestran todo lo que podemos lograr cuando nos unimos detrás de un objetivo común: resolver los misterios cósmicos que nos conectan a todos”, aseveró Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas. 

Por su parte, Greg Robinson, director del programa Webb, indicó “la hermosa diversidad y el detalle increíble de las imágenes y los datos del telescopio Webb tendrán un impacto profundo en nuestra comprensión del universo y nos inspirarán a soñar a lo grande”.

“Los equipos mecánicos trabajan a la perfección, y la naturaleza está llena de una belleza sorprendente. Felicitaciones y gracias a nuestros equipos en todo el mundo que lo han hecho posible”, dijo John Mather, científico principal del proyecto Webb en el Centro Espacial de Vuelo Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Las primeras observaciones de Webb fueron seleccionadas por un grupo de representantes de la NASA, la ESA, la CSA y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScl), las cuales revelan las capacidades de los cuatro instrumentos científicos con los que cuenta este telescopio de última generación.

Southern Ring Nebula

El instrumento SMACS 0723Webb proporcionó la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo lejano hasta la fecha, y en solo 12.5 horas; es solo un pequeño ejemplo de lo que puede hacer para estudiar los campos profundos y rastrear las galaxias hasta el principio del tiempo cósmico. “Para una persona observando el firmamento desde la Tierra, el campo de visión de esta nueva imagen representaría aproximadamente un grano de arena sostenido a la distancia de un brazo extendido”. 

El espectro WASP-96b permitió la observación detallada obtenida por Webb de un planeta caliente e inflado fuera de nuestro sistema solar el cual revela señales inconfundibles de agua, junto con evidencia de bruma y nubes que no había sido detectada en estudios previos. Con lo cual se podrán estudiar cientos de otros sistemas para entender de qué están hechas otras atmósferas planetarias.

En otra de las fotos donde se muestra la Nebulosa del Anillo del Sur, se puede observar una nube de gas en expansión que rodea a una estrella moribunda, está a unos 2 mil años luz de distancia. “Aquí, la poderosa mirada infrarroja de Webb pone por primera vez a plena vista una segunda estrella agonizante. Webb puede explorar las capas de polvo y gas que expulsan estrellas que envejecen y que algún día pueden convertirse en una nueva estrella o un nuevo planeta”.

Carina Nebula

La vista de Webb del grupo compacto de galaxias llamado el Quinteto de Stephan, ubicadas en la constelación de Pegaso, atravesó el velo de polvo que rodea el centro de una galaxia para revelar la velocidad y la composición del gas cercano a su agujero negro súper masivo. Ahora, los científicos cuentan con detalles sin precedentes, de cómo las galaxias que interactúan entre sí desencadenan la formación de estrellas y cómo el gas se altera en estas galaxias.

La mirada de Webb a los “precipicios cósmicos” en la Nebulosa de Carina revela las fases más iniciales y rápidas de formación estelar que previamente habían estado ocultas. Observando esta región de formación estelar, así como otras constelaciones similares, Webb puede ver nuevas estrellas en formación y estudiar el gas y el polvo que las formaron.

El telescopio espacial James Webb fue lanzado el 25 de diciembre de 2021, desde el Puerto Espacial Europeo de Guyana Francesa, en América del Sur. Después de completar una compleja secuencia de despliegue en el espacio, Webb se sometió a meses de puesta en servicio durante los cuales se alinearon sus espejos, y sus instrumentos se calibraron para su entorno espacial y se prepararon para la investigación científica.

El telescopio espacial James Webb es el principal observatorio de ciencias espaciales del mundo. Tendrá por objetivo resolver los misterios del sistema solar, verá más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explorará las misteriosas estructuras y los orígenes de nuestro universo.

Stephan Quintet

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