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19/07/2018

IA mejora inspecciones robóticas en el aire

Redacción A21 / Lunes, 18 Junio 2018 - 10:30

Los drones equipados con sensores personalizados por Avitas Systems, una empresa de GE Ventures, son capaces de recopilar datos para compañías eléctricas como las abejas recolectan polen. Con el uso de inteligencia artificial (IA) estas aeronaves no tripuladas patrullan las copas de los árboles y otros lugares difíciles de alcanzar, en busca de cualquier cosa que pueda dañar la red y causar interrupciones, lo que se conoce como invasión de vegetación. 

Con el uso de modelos 3D digitales, los inspectores encargados pueden planear las trayectorias de vuelo de sus drones, identificando puntos de interés, como un nido de pájaro o una rama colgando precariamente cerca de cables activos, que requieren una mirada más cercana. "Esta solución digital es más segura, más rápida y menos costosa que enviar hombres (...) con sierras automáticas para averiguar dónde cortar los árboles", afirma Alex Tepper, fundador y director de desarrollo corporativo y comercial de Avitas Systems.

Avitas Systems se ha diversificado considerablemente desde su lanzamiento el año pasado. La compañía con sede en Boston comenzó enfocando su flota de vuelo, rastreo y natación, inteligencia artificial y análisis predictivo en grandes compañías de petróleo y gas. 

Por ejemplo, Avitas Systems implementó aviones teledirigidos para examinar algunos de los activos más precarios de la industria, como quemado de antorcha en refinerías de petróleo, que pueden calentarse hasta cientos de grados de temperatura. Para hacerlo, los drones deben soportar el calor abrasador del desierto y el aire helado de Alaska. "Las refinerías de petróleo no se ubican en entornos hospitalarios", señala Tepper.

Dron

Otros usos para inspecciones

Pero la tecnología ha encontrado nuevas aplicaciones. Además de vigilar la invasión de vegetación en Estados Unidos, Europa y el Medio Oriente, las aeronaves no tripuladas también pueden revisar las vías del tren en busca de lazos ferroviarios débiles que puedan causar descarrilamiento, y orbitar marcos de aviones para buscar abolladuras y arañazos, reduciendo el tiempo necesario para una inspección minuciosa de 90 minutos a media hora. 

Tepper dice que uno de los mayores impulsores de negocios para Avitas Systems ha sido la inteligencia artificial y el análisis predictivo que la compañía utiliza para detectar fallas y recomendar programas óptimos de inspección y mantenimiento. Avitas Systems transmite datos a una plataforma basada en la nube que ejecuta Predix, un sistema de software desarrollado por GE.  La plataforma es una de las pocas que puede digerir los datos de inspección recopilados por diferentes métodos,como humanos o por sensores instalados alrededor de una planta química, así como los registros del clima y otros datos externos.

Además, Avitas Systems anunció en diciembre que se asociaría con Bureau Veritas, una compañía de inspección con sede en Francia que opera en 140 países, para capacitar a sus pilotos con licencia de drones y digitalizar la inspección con las soluciones de Avitas Systems. La compañía dice que con esto sus clientes pueden anticipar hasta un 25% de reducción en los costos de inspección y un 15% menos de tiempo de inactividad por mantenimiento. 

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